Мутація коронавірусу: новий штам може бути заразніший

Головне фото - Олексія Самсонова
Головне фото - Олексія Самсонова

Люди ще не оговталися від наслідків коронавірусу, як інтернет «захопили» новини про його мутацію, а саме вірус SARS-CoV-2. Спочатку про це повідомив уряд Великої Британії, а за кілька днів про новий штам, не пов’язаний з британським, повідомив уряд Південно-Африканської Республіки.

Про те, що варто знати про мутації вірусу SARS-CoV-2 розповіла колишня в.о. міністра охорони здоров’я Уляни Супрун.

Чи варто боятися мутацій вірусу?

«Передусім важливо пам’ятати, що віруси постійно мутують, і це — нормальний процес, який не є несподіванкою. Більшість нових варіантів згодом зникають або ж продовжують ширитися, не впливаючи ґрунтовно на „поведінку“ вірусу. Кардинальні зміни, викликані новим штамом, відбуваються доволі рідко», — коментує колишня в.о. міністра охорони здоров’я Уляни Супрун.

Чи може цей вірус швидше поширюватися між людьми?

«Так, можливо. Згідно з генетичним аналізом цей варіант проявив щонайменше 17 мутацій. Це досить багато, адже до цього спостерігалося не більше десятка», — додає Супрун.

Заразність вірусу зокрема залежить від його репродуктивного числа. Простіше кажучи, це означає скільки людей захворіють, якщо матимуть контакт з хворою людиною. Що більш заразна інфекція, то вище репродуктивне число вона матиме. Зараз говорять, що ця мутація є заразнішою, додаючи до репродуктивного числа вірусу SARS-CoV-2 значення 0,4, що доводить його до діапазону від 1,5 до 1,7. Тож висновок, який можна припустити з цих даних, — ймовірно, більше людей буде хворіти.

Чи впливає новий штам на тяжкість перебігу хвороби COVID-19 та смертність?

«Наразі немає доказів того, що цей варіант або будь-який інший впливає на тяжкість захворювання та збільшує ризики смертності. Науковці вказують, що якби дійсно мутація на це впливала, то скоріше за все, це було б помітно вже», — пояснює медик.

Чи впливає на антитіла чи ефективність вакцини?

Це наразі досліджують. Зараз, наприклад, вивчають чи витяг антитіл з крові людей, які одужали від COVID-19, або були вже вакциновані, може нейтралізувати новий штам.

«Щодо вакцин. Провідні вакцини проти COVID-19 були розроблені так, аби навчити імунну систему виробляти білки, які можуть розпізнавати та блокувати спайкові білки (ті, які зв’язуються з клітиною для зараження). Тому цілком можливо, що зміни в цих білках вірусу можуть впливати на ефективність вакцини. Але навряд це станеться через одну мутацію», — розповідає Супрун.

З часом у міру збільшення кількості мутацій, можливо, й доведеться змінити вакцину. І це також не є новим для нас. Це трапляється із сезонним грипом, який щороку мутує, і відповідно для нього змінюється вакцина. Вірус SARS-CoV-2 не мутує так швидко, як вірус грипу, і вакцини, які до цього часу показали ефективність в ході клінічних випробувань, навіть за умови мутацій можна буде досить швидко коригувати.

Щодо антитіл. Є ймовірність, що антитіла, які утворилися раніше, можуть не так спрацьовувати проти нового штаму. Очевидно, що відповідь на це питання ми отримаємо з появою нових досліджень. Водночас варто пам’ятати, що не все кардинально залежить лише від антитіл. Наш імунітет має інші компоненти, які сприяють захисту — це клітинний імунітет, а саме Т-лімфоцити. Саме вони виявляють та знищують інфіковану вірусом клітину, а згодом здатні й зберігати клітинну пам’ять про збудника хвороби. Завдяки цьому клітина пам’яті знову готова боротися із хворобою, якщо збудник потрапить в організм. Наразі відомо, що деякі люди, які не стикалися з вірусом SARS-CoV-2, вже мали імунітет до нього саме через наявність Т-клітин, які вони здобули, коли хворіли на інші респіраторні хвороби.

Що відбувається зараз?

Було введено низку обмежень в багатьох країнах, аби зменшити швидкість поширення цього штаму.

Нагадаємо, Лукашевич пояснила, чим небезпечний вірус PIMS-TS для дітей.

Вікторія ГРЕБІНЬ, «Вечірній Київ»